Groenlandia podría derretirse por completo si el calentamiento rebasa 1,6 grados

El oso polar es una de las víctimas del derretimiento de Groenlandia

Según un estudio de la Universidad Complutense de Madrid y del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático

El manto de hielo de Groenlandia (comúnmente llamado casquete polar) es probablemente más vulnerable al calentamiento global de lo que se pensaba, como muestra un estudio realizado por científicos de la Universidad Complutense de Madrid y del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK), que determina que podría derretirse por completo si se superan los 1,6 grados de calentamiento global.

Según han explicado los expertos, el umbral de aumento de temperatura para una fusión total del manto se sitúa en el rango de 0,8 a 3,2 grados centígrados, con la mayor probabilidad estimada en 1,6 grados. En la actualidad, el calentamiento global se sitúa en 0,8 grados por encima de los niveles preindustriales. En este sentido, el trabajo, que ha sido publicado en ‘Nature Climate Change’, señala que cuanto más se supere el umbral, más rápido se fundirá el hielo.

Bajo  el escenario de emisiones de gases de efecto invernadero, la humanidad se enfrentaría a medio-largo plazo a un aumento de la temperatura global cercano a los 8 grados centígrados. Este calentamiento daría lugar, según el estudio, al derretimiento de una quinta parte de Groenlandia en aproximadamente 500 años y una pérdida completa en unos 2.000 años.

“Este plazo de tiempo podría no verse como un colapso rápido”, ha señalado uno de los autores del estudio, Alexander Robinson, quien ha destacado que, “sin embargo, en comparación con lo que ha sucedido en la historia del planeta, es considerablemente rápido y la situación podría estar ya rozando el umbral crítico”.

Dos grados centígrados de calentamiento se consideran a menudo como el límite superior del rango en el que los cambios climáticos asociados al calentamiento global no representarían daños mayores. Sin embargo, esta previsión optimista puede no ser cierta para Groenlandia: mientras que los estudios anteriores apuntaban a un rango de temperaturas para la desaparición del manto de Groenlandia entre 1,9 y 5.1 grados (situándose la estimación óptima en 3,1 grados), este nuevo estudio reduce estos valores aproximadamente a la mitad y la fusión completa del manto de hielo groenlandés se produciría en 50.000 años.

Una fusión del hielo terrestre groenlandés podría contribuir a largo plazo a un aumento del nivel del mar de varios metros, lo cual afectaría a muchos millones de personas que viven en la costa.

Robinson ha indicado que “este nuevo estudio demuestra que, bajo ciertas condiciones, la pérdida de hielo en Groenlandia se convierte en irreversible y que los mantos de hielo son un elemento crítico en el sistema de la Tierra”.

Además, ha apuntado que “si la temperatura global rebasa significativamente el umbral durante mucho tiempo, el hielo se seguirá derritiendo, de forma que incluso si después de muchos miles de años el clima volviese a su estado preindustrial, el derretimiento anterior impediría un nuevo crecimiento del manto en Groenlandia”.

La investigación se ha llevado a cabo mediante el uso de simulaciones por ordenador del manto de Groenlandia y su clima regional. Estos modelos realizan los cálculos de estos sistemas físicos, incluyendo los procesos más importantes, por ejemplo, las  retroacciones climáticas asociadas con los cambios en las nevadas debidos a la influencia del calentamiento global.

Los expertos han destacado que estas nuevas simulaciones han demostrado ser capaces de calcular correctamente no sólo la evolución futura del manto de Groenlandia, sino también su evolución durante los anteriores ciclos glaciales. Todo esto hace que la nueva estimación del umbral crítico de temperatura para la supervivencia de Groenlandia a largo plazo sea más fiable que las anteriores.

FUENTE: Europa press

Acerca de victorjover
Estudiante de Periodismo y Diplomado en Magisterio apasionado del misterio, la ciencia y la filosofía.

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